Horas de sueño y obesidad

Publicado 12th mayo 2011 en Bienestar, Patologías

Seguimos investigando los diferentes motivos de la obesidad y reparamos nuevamente en el artículo de Jose Mª Ordován para la edición digital de ElMundo.es en su apratado de nutrición y salud.

Todos hemos crecido con el mensaje de que debemos dormir al menos 8 horas diarias. Hasta hace poco tiempo esta afirmación no tenía ninguna base biológica demostrada científicamente. Solo teníamos claro que dormir es una necesidad vital. Sin embargo, también es un hecho, que cada vez nuestras horas de sueño son menos y de peor calidad ya que el estilo de vida imperante nos “obliga” a sacrificar horas de sueño, para poder cumplir nuestras obligaciones diarias. Además, también está bastante extendida la creencia de que, en nuestro país, tenemos un estilo de vida que incluye trasnochar por afición y madrugar por obligación.

A priori, con todos estos condicionantes, podemos suponer que el dormir poco tiene unos efectos que se limitan a estar más cansados y de malhumor, pero las diversas investigaciones que se han llevado a cabo han concluido que la falta de sueño influye de manera determinante en los procesos neurológicos, y aunmenta el riesgo de padecer as enfermedades cardiovasculares y cáncer. Todavía estos hallazgos son más sorprendentes cuando consiguen demostrar que el riego de obesidad (una de las mayores preocupaciones de nuestra sociedad) aumenta al disminuir las horas y la calidad del sueño.

Estas observaciones epidemiologicas han ido haciendose fuertes con la realización de numerosos estudios. Estos, han demostrado que independientemente de la raza y la localización geográfica dormir poco y/o mal aumenta entre 40% y un 50% el riesgo de sobrepeso y obesidad.

La siesta no sirve

El riesgo es independientemente a las causas que lo provoquen, con el agravante de que dormir durante el día (nuestra internacionalmente conocida siesta) no compensa el descanso nocturno.

Aún más preocupante es el hecho de que los efectos de la carencia de sueño sobre el riesgo de obesidad son más marcados en los niños, jóvenes y adultos de mediana edad y disminuye en los ancianos. Esto es algo bastante importante teniendo en cuenta las tendencias de obesidad infantil de nuestro país.

La parte científica

Desde el punto de vista científico es muy imporante encontrar los mecanismos moleculares que apoyan los estudios epidemiologicos. Para ello se han llevado a cabo diferentes estudios, en los que se ha reducido las horas de sueño de los voluntarios en un laboratorio. Estos estudios han demostrado que los niveles de hormonas asociados con el apetito y la saciedad (entre ellas la grelina y leptina) están realcionadas con el número de horas de sueño, así como a los niveles de factores de inflamación y la resistencia a la insulina. Todo esto no solo apoya las observaciones epidemiologicas entre sueño y obesidad, sino también la realción con respecto a la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

A modo de resumen podríamos decir que todos estos estudios demuestran que A LA HORA DE PREVENIR Y TRATAR LA OBESIDAD NO SOLAMENTE DEBEMOS CENTRARNOS EN LA NUTRICIÓN Y EL EJERCICIO FÍSICO SINO QUE DEBEMOS DEDICAR UN APRTADO A LA IMPORTANCIA DEL DESCANSO NOCTURNO. La efectividad de las dietas para reducir peso queda disminuida de manera importante en aquellas personas que no duermen el número de horas apropiado. Esta cantidad de horas óptimo es entre 7 y 8 horas, con riesgo espcialmente importante si se baja de 6. Por otro lado los estudios también demuestran que tampoco debemos pecar de exceso ya que dormir más de 10 horas supone el mismo riesgo de obesidad.

NO OLVIDEMOS QUE NUESTRO PRINCPIPAL OBEJTIVO ES PREVENIR LA ENFERMEDAD. POR TANTO NUESTRA LUCHA CONTRA LA OBESIDAD DEBE INCLUIR DESDE LA NIÑEZ EL CONCEPTO DE DORMIR 8 HORAS DIARIA DE MANERA REGULAR, que en definitiva, es lo mismo que la tradición popular ha ido transmitiendo durante generaciones y que hoy finalmente tiene una base científica totalmente fiable.

Firmado: Sara Gordo

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